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Termina la temporada y así quedan los favoritos en la NFL

Dallas Cowboys vs Philadelphia Eagles

2 de Enero de 2019. La temporada regular se fue en un abrir y cerrar de ojos. Aquí llegamos a la última edición de nuestros Power Rankings en el 2018 y, al final, existe un poco de certidumbre en los tres primeros lugares.Termina la temporada y así quedan los favoritos en la NFL. 

Los Bears fueron la grata revelación de la temporada y nos atreveríamos a decir que nadie los visualizaba tan alto en la lista jerárquica semanal y, sin duda, serán un dolor de cabeza en los playoffs.

Los que nunca nos decepcionaron fueron los Cardinals. Siempre estuvieron en el fondo y su compañía también fue recurrente en la misma.

Nota: El número entre paréntesis representa la posición de la semana anterior.

1. (1) New Orleans Saints

Los Saints iniciaron la temporada con una derrota en casa, sin embargo, se recuperaron al punto de darse el lujo de descansar a sus titulares en la última semana sin ninguna consecuencia, ahora son los favoritos de Las Vegas para ganar el Super Bowl y parece que nadie podrá evitarlo. — EC

2. (4) Kansas City Chiefs

Andy Reid podrá quitarse una vez más el estigma de no ganar en playoffs con los Chiefs y el contar con el Jugador Más Valioso del 2018 sin duda es un gran punto a favor, aunque la presión es aún mayor. — LMV

3. (2) Los Angeles Rams

La vuelta de Todd Gurley ayudará, pero no sé si soy el único que repentinamente ya no nota tan poderosos a los Rams como en la primera mitad de la campaña. — RZ

4. (8) New England Patriots

Los Patriots aseguraron recibir al menos un juego de postemporada en casa y tienen tan buena fortuna que es muy probable que reciban el Juego por el Campeonato de la AFC y todos sabemos cómo suele acabar esa historia. — EC

5. (3) Chicago Bears

Tomaron el juego ante los Vikings como un duelo de playoffs y vaya que infunden temor en el cuadro de la Conferencia Nacional. Enfrentar el campeón reinante y quizá al equipo más encendido será una gran prueba. — LMV

6. (5) Los Angeles Chargers

El regreso de Melvin Gordon será crucial para las apsiraciones de un cuadro que cerraba como uno de los más candentes enla recta final de la campaña regular. — RZ

7. (7) Baltimore Ravens

Lamar Jackson dio nueva vida al ataque de Baltimore y fue crucial para llegar a la postemporada, ahora en playoffs enfrentará a una defensiva de los Chargers a la que ya superó en temporada regular pero que ya sabe qué esperar de él en el campo. — EC

8. (10) Seattle Seahawks

Los Seahawks tienen los elementos para vivir una larga estancia en los playoffs, pero las lesiones en la línea ofensiva, que fue su fortaleza en el año, pueden cambiar la suerte a Pete Carroll y compañía. — LMV

9. (9) Houston Texans

¿Soy el unico que cree que la visita de Indy a Houston puede ser el mejor partido de la Ronda de Comodines? — RZ

10. (6) Dallas Cowboys

La prueba de los Cowboys no es nada sencilla ante unos Seahawks que parecen tenerles tomada la medida. Veremos si la decisión de darle tiempo de juego a Dak Prescott en la Semana 17 rinde frutos para trascender en los playoffs o sólo un desgaste innecesario. — EC

11. (13) Philadelphia Eagles

Quizá Doug Pederson esté ocultando el hecho que Carson Wentz no puede volver en la presente campaña y quizá sea lo mejor para ellos ya que es la época y el equipo de Nick Foles en la actualidad. — LMV

12. (11) Indianapolis Colts

Nada mejor que ganarse el último boleto de comodín de visita ante un rival divisional a domicilio, antes de prepararse para otro viaje, ahora de postemporada, ante el campeón reinante de tu sector. — RZ

13. (12) Pittsburgh Steelers

Los Steelers hicieron todo lo posible por quedar fuera de los playoffs y lo consiguieron, esta semana trascendió un supuesto altercado de Antonio Brown con un compañero y algo me dice que no será lo último que sepamos de ellos. — EC

14. (15) Tennessee Titans

Entiendo el sabor amargo con el que se quedaron sus aficionados al ver los playoffs tan cerca, pero Mike Vrabel dio un golpe de autoridad en su primer año al frente de los Titans. Fueron una agradable sorpresa. — LMV

15. (14) Minnesota Vikings

Si la contratación de Kirk Cousins no es considerada entre los mayores fracasos de la temporada, entonces no sé qué tendía que pasar en Minny. — RZ

16. (16) Cleveland Browns

Cleveland debe decidir pronto quién será su entrenador en jefe la próxima temporada para comenzar a construir el equipo alrededor de una plantilla talentosa con un gran futuro. — EC

17. (18) Atlanta Falcons

Me parece que Dan Quinn tuvo un acierto al desprenderse de Steve Sarkisian, pero erró en su decisión de cortar a Marquand Manuel. Su coordinador defensivo merecía otra oportunidad con un equipo menos disminuido por las lesiones. — LMV

18. (19) Miami Dolphins

Y pensar que Adam Gase se estaba ganando toda clase de elogios en el arranque de la campaña; ahora solo deja a su predecesor una plantilla a la que le retiró sus mejores talentos. — RZ

19. (17) Green Bay Packers

Es cierto que ya estaban eliminados, que perdieron a Aaron Rodgers y no tenían nada en juego, pero la blanqueada en casa ante los Lions es algo que será difícil de borrar. — EC

20. (24) Carolina Panthers

La victoria ante los Saints en la última semana no maquilló el desastroso cierre de campaña que tuvieron. A veces cuesta trabajo comprender la forma en que se desinflaron. — LMV

21. (28) Detroit Lions

Fuera de lo que aportó Kerryon Johnson, no sé si hubo progresoen ninguna otra faceta del juegopara los Lions bajo el mandato de Matt Patricia. — RZ

22. (30) Buffalo Bills

Buffalo tiene una defensiva decente y una ofensiva en construcción que seguramente les dará grandes satisfacciones en el futuro. EC 23 Giants. — EC

23. (21) New York Giants

Ahora empieza el verdadero trabajo para Pat Shurmur. Tiene herramientas interesantes con las cuales trabajar a la ofensiva, pero encontrar al mariscal de campo que reemplace a Eli Manning no será sencillo. ¿Joe Flacco es una opción? — LMV

24. (20) Washington Redskins

Las lesiones golpearon más fuerte a Washington que a la mayoría de los equipos, y ahora el enfoque regresa a la salud a largo plazo del quarterback Alex Smith. — RZ

25. (25) Jacksonville Jaguars

Por si no fuera lo suficientemente desastrosa su temporada, Tom Coughlin estalló contra Leonard Fournette y T. J. Yeldon por su actitud en la banca en la última semana, así que no sería una sorpresa si no regresan al equipo el próximo año. — EC

26. (22) Denver Broncos

Qué complicada situación atraviesan los Broncos. La familia no se pone de acuerdo en el control del equipo y John Elway no es la persona ideal para tener la posición de gerente general Una mala elección de entrenador en jefe le costaría el trabajo. — LMV

27. (26) San Francisco 49ers

Si Nick Mullens luce mejor que Jimmy Garoppolo en el próximo campamaneto de entrenamiento, será una pesadilla de tope salarial en San Francisco. — RZ

28. (23) Cincinnati Bengals

El final de la temporada no fue la única buena noticia para los Bengals, Marvin Lewis no regresará al equipo el próximo año y esa es una gran razón para celebrar. — EC

29. (31) New York Jets

En años anteriores finalizábamos creyendo que al menos tenían una buena defensiva. Ahora parece que la gasolina se les ha terminado y necesitan una limpia en todos niveles…de nuevo. — LMV

30. (27) Tampa Bay Buccaneers

En este punto, vale la pena preguntarse dónde estaría Jameis Winston en su desarrollo como quarterbacksi los Bucs nunca hubieran despedido al head coach que lo eligió: Lovie Smith. — RZ

31. (29) Oakland Raiders

El año pasado sacaron de televisión a Jon Gruden para ser su entrenador en jefe y la experiencia en el 2018 no fue nada agradable, ahora sacaron a Mike Mayock de la pantalla chica para ser su gerente general y podríamos ver una historia similar. — EC

32. (32) Arizona Cardinals

Hicieran lo que hicieran con Steve Wilks parecería un error. No mostraron ningún tipo de pelea pero tampoco él era el responsable. Trabajó con lo que la gente en la oficina le entregó y, francamente, tampoco es un roster plagado de talento. — RZ

Rafael Zamorano, Erick Cervantes y Luis Miguel Vasavilbaso colaboraron en la elaboración de esta lista.

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