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Así la NBA en su recta final de la temporada regular

botarga nba

A solo dos semanas del final de la temporada regular, ¿quiénes son los mejores y los peores equipos de la NBA? Así la NBA en su recta final de la temporada regular.

El movimiento más grande de esta semana se produce en la parte media de nuestras clasificaciones, donde se anticipa una cerrada carrera para el último puesto en los playoffs de la Conferencia Este. Además, los equipos de la parte final de los playoffs de la conferencia occidental intentan evitar a los Warriors en la primera ronda.

Aquí vamos.

Durante la campaña regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasifica de en forma descendente a los 30 equipos de la NBA, evaluando cuáles parecen ser los aspirantes al título. Para referencia, incluimos las proyecciones de NBA de FiveThirtyEight a la vez que nos apoyamos en el Basketball Power Index de ESPN para las probabilidades de la lotería del draft.

1. Milwaukee Bucks
Record: 57-20

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1  2-1@BKN, @PHI, BKN, ATL

Los Bucks pusieron a descansar virtualmente a todos los jugadores de rotación el pasado domingo en Atlanta y perdieron en pleno pitazo final 136-135 en tiempo extra. Sin embargo, en una jugada que otros equipos casi con certeza utilizarán aspirando a neutralizar a James Harden, candidato al Más Valioso, la defensiva de Milwaukee, entre las mejores del torneo, nuevamente marcó contra el zurdo al obligarle de forma agresiva a ir hacia la derecha. Los Bucks lo limitaron a 23 puntos y 35 por ciento de enceste en 26 intentos de enceste, llevándose la victoria. Si pueden ganar en tres de sus cinco partidos finales, terminarán con una campaña con 60 victorias. — Herring


2. Golden State Warriors
Record: 52-24

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2  2-1DEN, @LAL, CLE, LAC

Solo quedan tres encuentros más de temporada regular en el Oracle Arena para los Warriors. El siguiente será muy importante, con los Warriors recibiendo la visita de los Denver Nuggets este martes en un partido que probablemente tendrá implicaciones por el principal sembrado en la Conferencia del Oeste. Cleveland regresa este viernes al Oracle Arena por primera (y última) vez desde las finales de la NBA de 2018. Luego, los LA Clippers irán a Oakland este domingo para disputar el último encuentro de temporada regular en dicho estadio. — Spears


3. Houston Rockets
Record: 49-28

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3  2-1@SAC, @LAC, NY, PHX

Pues bien, James Harden tuvo otro triple-doble de 50 puntos en la victoria del pasado sábado ante los Kings. Ese fue su segundo de la campaña y quinto en su carrera, misma cantidad sumada por dos jugadores en la historia de la NBA. Russell Westbrook ha sumado tres, mientras que Elgin Baylor y Wilt Chamberlain tuvieron dos cada uno. Fue la novena actuación esta temporada para Harden con al menos 50 puntos, siendo la mayor cantidad para cualquier jugador que alcanza esta hazaña en un torneo desde que Kobe Bryant lo hizo en 10 oportunidades en la temporada 2006-07.– MacMahon


4. Toronto Raptors
Record: 54-23

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5  3-0ORL, @BKN, @CHA, MIA

Los Raptors se han asegurado el sembrado No. 2, lo cual genera una interrogante similar a la que está ponderando su probable oponente en segunda ronda, los Philadelphia 76ers: ¿Cuánto tiempo en los cinco encuentros finales de Toronto debe dedicarse a gestionar las cargas a Kawhi Leonard y Kyle Lowry, y cuánto debería servir como una oportunidad de alto calibre para conformar un quinteto titular con Marc Gasol, quien apenas ha jugado durante 87 minutos con el resto, para así familiarizarse unos con otros? — Arnovitz


5. Denver Nuggets
Record: 51-25

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4  2-2@GS, SA, POR, @POR

Los Nuggets se encuentran en una reñida lucha con los Warriors por el primer sembrado en la Conferencia del Oeste, faltando 10 días para terminar la temporada regular. El encuentro entre ambos del martes es apenas el inicio de una brutal carrera de cinco encuentros consecutivos para los Nuggets contra equipos en zona de playoffs en la Conferencia del Oeste que aún están metidos en un enredo tratando de asegurar sus puestos de postemporada en estos tramos clave. — Snellings — Snellings


6. Philadelphia 76ers
Record: 49-27

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6  2-1@DAL, @ATL, MIL, @CHI

Con el sembrado número 3 prácticamente asegurado, los Sixers arrancan su temporada de exhibición previa a los playoffs de seis encuentros metidos en un dilema familiar: ¿Asumirán la certeza de su posición en la postemporada como la oportunidad para darle el máximo de descanso a Joel Embiid y otros titulares que necesitan de un respiro? O, ¿utilizarán la oportunidad a fin de permitir a un impresionante (aunque relativamente nuevo) quinteto abridor de pulir ciertos aspectos al jugar juntos durante periodos sustanciales? — Arnovitz


7. Utah Jazz
Record: 46-30

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9  3-0CHA, @PHX, SAC, @LAL

El constante progreso del alero Joe Ingles como creador ha sido un factor significativo para el éxito del Jazz, particularmente considerando los problemas de Utah con la salud de sus bases. Ingles ostenta un promedio de 5.6 asistencias por partido (tope personal en su carrera) y ha incrementado su cifra de asistencias mes por mes durante el actual torneo. Suma promedio de 7.7 asistencias en marzo, cuando el Jazz tuvo récord 11-4, mientras mantienen vivas sus esperanzas de obtener la ventaja de local en la primera ronda. — MacMahon


8. Portland Trail Blazers
Record: 48-28

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7  3-1@MIN, MEM, @DEN, DEN

El pívot Enes Kanter ha estado jugando bien desde que reemplazara a Jusuf Nurkic, quien sufrió una lesión que puso fin a su temporada la semana pasada. Kanter ostenta promedio de 15.6 puntos y 9.6 rebotes en sus tres compromisos más recientes. Tuvo quizás su mejor partido como miembro de los Blazers con 20 puntos y 15 rebotes en una derrota 99-90 en su visita a Detroit el sábado. — Spears


9. LA Clippers
Record: 47-31

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8  3-1ATL, HOU, LAL, @GS

Con marca 17-5, los Clippers cuentan con el mejor récord de la NBA desde el 9 de febrero, el primer partido vistiendo la camiseta de los Clippers para Landry ShametIvica ZubacGarrett Temple y JaMychal Green. Si los Clippers pueden mantener su ímpetu actual por cuatro partidos más, terminarán haciéndose con el sexto sembrado en el Oeste, evitando así enfrentarse a Golden State en la primera ronda y tendrían un posible enfrentamiento con Chris Paul y los Houston Rockets. –– Arnovitz


10. Boston Celtics
Record: 45-32

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12  3-1MIA, @MIA, @IND, ORL

Los Celtics tuvieron una crucial victoria por dos puntos sobre los Pacers la semana pasada y comienzan la actual empatados con Indiana en el Este dentro de una batalla para hacerse con la ventaja de local en primera ronda. Los Celtics tienen una semana retadora frente a ellos, con cuatro partidos consecutivos contra equipos aun luchando por asegurar sus puestos en los playoffs, incluyendo una revancha contra los Pacers en Indiana este viernes, que podría, en definitiva, sellar del destino de la carrera. –– Snellings


11. San Antonio Spurs
Record: 44-33

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10  1-1ATL, @DEN, @WAS, @CLE

Menos mal que se acercarían a los playoffs con impulso y quizás hasta asegurando ventaja de local en la primera ronda. Los Spurs estaban apenas a 1 ½ juego por debajo del cuarto sembrado en la Conferencia del Oeste tras hacerse con nueve victorias al hilo; sin embargo, San Antonio ha perdido cuatro de seis encuentros desde entonces, poniendo al equipo en serio riesgo de enfrentarse a los Warriors en la primera ronda. — MacMahon


12. Oklahoma City Thunder
Record: 44-33

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11  1-3LAL, DET, @MIN

El Thunder han estado luchando durante el último mes y ahora se encuentran batallando para permanecer lejos del último puesto en los playoffs de la Conferencia del Oeste y un potencial enfrentamiento en primera ronda contra los campeones defensores. El Thunder jugará dos de sus tres encuentros de esta semana contra equipos metidos en territorio de lotería, siendo el compromiso del viernes contra los Pistons el único contra un quinteto que aún cuenta con motivación para buscar un puesto en los playoffs. –– Snellings


13. Indiana Pacers
Record: 45-32

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13  0-3DET, @DET, BOS, BKN

Indiana perdió un desalentador compromiso en Boston en la noche del viernes luego de estropear una trampa contra el All-Star Kyrie Irving, quien se acercó a la cesta para una bandeja que selló el triunfo de su equipo. Esta derrota hizo dos cosas: representó la décima derrota consecutiva para unos Pacers en dificultades e igualmente le dio a los Celtics, por lo menos, la posibilidad temporal de un desempate entre ambos clubes. Con un Indiana terrible como visitante, sería un enorme impulso para los Pacers terminar con el cuarto sembrado y así llevarse la ventaja de local para una serie contra Boston. — Herring


14. Detroit Pistons
Record: 39-37

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17  2-1@IND, IND, @OKC, CHA

Uno de los acontecimientos de la presente temporada que menos se discute hasta ahora ha sido la salud estable de Blake Griffin. La estrella de los Pistons no había fallado en encuentro alguno por lesiones durante toda la temporada hasta el sábado, cuando quedó fuera del partido a última hora (molestias en la rodilla izquierda) contra unos Blazers en insurgencia. Detroit, que se acerca a conseguir su segunda clasificación a los playoffs en 10 años, pudo hacer el trabajo, al vencer a Portland mientras limitó a Damian Lillard a sumar 8-25 en enceste y solo tres asistencias. — Herring


15. Orlando Magic
Record: 38-39

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15  3-1@TOR, NY, ATL, @BOS

El Magic es uno de cuatro equipos que batallan por los tres últimos puestos disponibles en los playoffs de la Conferencia del Este; sin embargo, quedarían eliminados si la temporada terminara hoy. Su calendario de esta semana incluye dos fuertes rivales en territorio de lotería, jugando como locales y dos en la carretera contra clubes potencia en la Conferencia del Este y probablemente, el Magic necesitará ganar para así clasificar a los playoffs. — Snellings


16. Miami Heat
Record: 38-38

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16  2-1@BOS, BOS, @MIN, @TOR

Hasta ahora, el Heat ha logrado aferrarse al último puesto de los playoffs en la Conferencia del Este, pero comienzan la semana apenas a medio juego de ventaja del Magic, dueño de la novena posición. Miami ha vencido en tres de sus cuatro partidos disputados en la semana anterior, siendo su único revés uno crucial sufrido en Orlando. El Heat tiene un retador calendario remanente, comenzando la semana con dos partidos en casa contra los Celtics y terminando con un choque con los Raptors en Toronto. — Snellings


17. Brooklyn Nets
Record: 39-38

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14  1-2MIL, TOR, @MIL, @IND

La postemporada 2019 no arrancará oficialmente sino hasta el 13 de abril; sin embargo, los Nets ya están profundamente metidos en baloncesto de eliminación. Los Nets han jugado un estilo más confiable a la defensiva recientemente, y necesitarán de su mayor esfuerzo en estos tramos finales. Aferrados a un puesto en los playoffs por margen de solo un juego, Brooklyn aún cuenta con el calendario remanente más difícil de la liga con dos encuentros contra Milwaukee esta semana, separados por un enfrentamiento contra los Raptors. — Arnovitz


18. Sacramento Kings
Record: 38-39

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19  2-2HOU, CLE, @UTAH, NO

Para los Kings, serán victorias morales durante el resto de la temporada, tras haber quedado oficialmente eliminados de los playoffs el sábado. Sacramento consiguió uno de estos triunfos en San Antonio el domingo, rompiendo así una seguidilla de 11 derrotas al hilo visitando a los Spurs, Los Kings ahora tienen récord 38-39 y luchan por terminar con su primera victoria con saldo positivo desde 2006. — Spears


19. Charlotte Hornets
Record: 35-41

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18  0-3@UTAH, @NO, TOR, @DET

Las esperanzas de los Hornets se encuentran en vida vegetativa al estar a tres juegos por debajo del Heat en la lucha por el último cupo a la postemporada en la Conferencia del Este. Charlotte no se ha estado ayudando, al haber dividido en sus 10 encuentros más recientes y haber sufrido una paliza 137-90 por parte de los Golden State Warriors el domingo. El base Kemba Walker fue limitado a nueve puntos en dicha derrota tras haber fallado en 10 de 14 intentos de tiros de campo tras haber sumado 62 puntos en la suma de los dos encuentros anteriores. — Spears


20. Minnesota Timberwolves
Record: 34-42

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20  1-2POR, @DAL, MIA, OKC

Los Timberwolves, plagados por las lesiones, probablemente estén ansiosos de ver el final de la campaña regular, sin haber alcanzado una aparición en los playoffs. Minnesota ya ha puesto en inactividad a Robert CovingtonDerrick Rose y Jeff Teague y aún se encuentran sin la presencia de Luol Deng y Taj Gibson. Los Wolves, con su plantilla corta, recientemente firmaron al australiano Mitch Creek, de 26 años, a un contrato por 10 días. Una buena noticia: Este fin de semana, el Final Four de la NCAA llega a Minnesota. — Spears


21. New Orleans Pelicans
Record: 32-46

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22  1-2CHA, @PHX, @SAC

Cancún parece no tener suficiente para los Pelicans, que han perdido 10 de sus pasados 12 partidos y han sido superados por 12.8 puntos por juego en ese periodo. La miseria de Nueva Orleans podría haber alcanzado nuevas profundidades con la derrota en casa por 28 puntos del domingo ante los Lakers, que jugaron sin LeBron James ni ninguno de los prometedores jugadores ofrecidos en las discusiones de cambio de mala fe por Anthony Davis.— MacMahon


22. Los Angeles Lakers
Record: 35-42

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23  3-1@OKC, GS, @LAC, UTAH

LeBron James resumió acertadamente la semana pasada de los Lakers cuando le dijo a Dave McMenamin de ESPN, “THBPBPTHPT”. LeBron no volverá a jugar para los Lakers hasta octubre, lo que acentuará aún más una de las temporadas más olvidables en la historia de los Lakers. Aun así, con una victoria en los próximos cinco partidos, los Lakers tendrán su total de victorias más alto desde 2012-13, lo que representa un progreso de cierto tipo. — Arnovitz


23. Washington Wizards
Record: 32-46

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21  2-2CHI, SA, @NY

Washington quedó oficialmente eliminado de la carrera de playoffs la semana pasada, sin embargo, parece que Bradley Beal -en disputa por un lugar en un equipo All-NBA- puede continuar registrando minutos considerables. El jugador de 25 años, quien lidera la NBA en minutos, jugó 39 más en una derrota cerrada en Utah el día después de que los Wizards fueran eliminados, y 36 en la victoria sobre Denver el domingo por la noche. — Herring


24. Memphis Grizzlies
Record: 31-46

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26  2-2@POR, @DAL, DAL

Jonas Valanciunas es el último jugador de los Grizzs contagiado con el germen de las lesiones, sufriendo lo que parecía ser un esguince de tobillo desagradable el domingo por la noche. Valanciunas promediaba 20.6 puntos y 10.9 rebotes mientras lanzaba para 55.4 por ciento de campo al ingresar al juego desde que llegó a Memphis en el acuerdo de Marc Gasol. El pívot tuvo los dos juegos de mayor puntuación de su carrera para los Grizzlies, incluyendo una noche de 34 puntos, 20 rebotes, 5 asistencias en la victoria del sábado sobre los Suns. Karl-Anthony Towns y Anthony Davis son los únicos otros jugadores que habían tenido línea de 30-20-5 esta temporada. — MacMahon


25. Atlanta Hawks
Record: 28-49

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24  2-1@SA, PHI, @ORL, @MIL

Apunta otro para el pietaje del novato de Trae Young: esta vez un segundo tiro desesperado al sonido de la bocina en una secuencia frenética para dar a los Hawks una victoria en tiempo extra sobre Milwaukee el domingo por la tarde. Young completó un mes de marzo en el que promedió 24.2 puntos por juego en un porcentaje de tiros real de 55.8, junto con 8.9 asistencias y 4.9 rebotes. — Arnovitz


26. Dallas Mavericks
Record: 30-46

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25  1-2PHI, MIN, MEM, @MEM

Los Mavs tienen el sexto peor récord de la liga y están dos victorias por encima de los Hawks, lo cual es especialmente relevante considerando que Dallas le debe a Atlanta una selección entre los cinco primeros protegidos. Tal vez en una nota relacionada, el entrenador Rick Carlisle dice que los Mavs planean ser “muy prudentes” con Luka Doncic mientras se recupera de un muslo derecho magullado. Esto podría desencadenar las alarmas de ‘tanking’, pero a Trey Burke no le importó la selección de los Mavs, ya que el potencial agente libre sumó 25 puntos y ocho asistencias para llevar a Dallas a una victoria el domingo en OKC. — MacMahon


27. Chicago Bulls
Record: 21-56

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27  0-3@NY, @WAS, PHI

Chicago sentó a Lauri Markkanen por el resto de la temporada la semana pasada después de que el jugador de 21 años experimentó un ritmo cariaco aceleradoy fatiga. Ahora hay cuatro jugadores, y cada uno de los últimos cuatro jugadores restantes que han adquirido a través del draft en Markkanen, Chandler HutchisonWendell Carter Jr. y Denzel Valentine, que se perderán el resto de la temporada por lesión. (También parece que Otto Porter Jr. se perderá el resto de la campaña). Con su derrota del sábado, los Bulls se aseguraron que finalizan en los últimos cuatro puestos en la clasificación, lo que significa que tendrán al menos un 12.5 por ciento de posibilidades de ganar el sorteo de la lotería. — Herring


28. Cleveland Cavaliers
Record: 19-58

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28  0-3@PHX, @SAC, @GS, SA

Tal vez fuera de Tristan Thompson, nadie esperaba tanto de estos Cavaliers. Tyronn Lue fue despedido después de seis juegos, Kevin Love se perdió tres meses por una lesión y Collin Sexton luchó con fuerza antes de encontrar su camino. Pero tendrán una idea clara de lo que debe mejorar la próxima temporada, ya que Cleveland casi seguramente tendrá la peor calificación defensiva en la historia moderna de la NBA. Según Basketball-Reference, los Cavs han permitido 117.2 puntos por 100 posesiones esta temporada, con cinco partidos por jugar. Ningún otro equipo en la base de datos del sitio (que se remonta a la temporada 1973-74) había permitido incluso 115 puntos por cada 100 posesiones. — Herring


29. Phoenix SunsPhoenix Suns
Record: 17-60

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29  0-3CLE, UTAH, NO, @HOU

Al menos Devin Booker está brindando algo de entretenimiento a los Suns y sus fanáticos en marzo. Está promediando 52.3 puntos en sus últimos tres juegos, pero Phoenix tuvo marca de 0-3. En marzo, Booker promedió 34 puntos, 6.8 asistencias y 5.1 rebotes. — Spears


30. New York Knicks
Record: 14-62

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30  0-4TOR, MIA

Los Knicks se han establecido como el peor equipo de la NBA esta temporada. El resto de la temporada es esencialmente una prueba para que sus jugadores jóvenes obtengan roles para la próxima temporada, ya que el pilar veterano DeAndre Jordan fue sentado el sábado por la noche. El novato Mitchell Robinson es el punto brillante actual en el equipo, al sumar 35 rebotes y seis tiros bloqueados en dos partidos la semana pasada. — Snellings

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