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Predicciones para la AFC Sur

Podría parecer que el verano está en pleno apogeo, pero estamos a pocas semanas del inicio de los campamentos de entrenamiento de la NFL y dos meses y medio de la temporada del 2019. La Nación NFL está preparando cuáles son las mayores tramas a seguir en cada división. Esto es lo que hay que ver en la AFC Sur.

¿Se arrepentirán los Indianapolis Colts de no haber sido más activos en la agencia libre?

PREDICCIONES PARA LA AFC Sur

Pronósticos de pretemporada de nuestros reporteros:
Campeón divisional: Colts
JMV de la división: Andrew Luck Mahomes, QB, Colts
Asiento más caliente: Bill O’Brien, HC, Texans
Mejor jugador nuevo: Nick Foles, QB, Jaguars
Estelar en ascenso: Darius Leonard, LB, Colts

No debe sorprender que los Colts firmaron únicamente a tres jugadores del exterior –el receptor abierto Devin Funchess, el liniero defensivo Justin Houston y el corredor Spencer Ware— durante la agencia libre. El gerente general Chris Ballard ha reiterado que su visión es hacia el éxito a largo plazo, no firmando a un montón de agentes libres externos con la esperanza de que puedan tapar un montón de huecos en plantilla. Se trata del draft para los Colts. Ballard no está en contra de la agencia libre. Simplemente, es selectivo en cómo la emplea, y tiene un límite de precio que no está dispuesto a superar por los jugadores cuando toma esa ruta. Los Colts regresan a 21 de 22 titulares del equipo de la temporada pasada que alcanzó al Ronda Divisional de los playoffs. Los Colts usaron siete de sus 10 selecciones de draft en jugadores defensivos, probando nuevamente que el objetivo sigue siendo el mismo: edificar a través del draft y retener a jugadores clave. — Mike Wells

¿Puede Deshaun Watson realizar los ajustes necesarios para convertirse en quarterback de élite?

No hay modo de saber cuán bueno puede ser el quarterback franquicia de los Texans si contara con tiempo consistente para lanzar. Watson fue capturado 62 veces la temporada pasada, y su tiempo promedio de pase fue de 3.01 segundos, el tercero más lento entre pasadores calificados, por lo que no todo fue culpa de la línea ofensiva. Aun así, la línea debe mostrar mejoría. La buena noticia para Watson es que debe recibir mayor ayuda en el 2019. Se espera que los Texans cuenten con los receptores abiertos Will Fuller y Keke Coutee para la apertura de campaña, y sumando a DeAndre Hopkins, deben tener a un grupo talentoso. Coutee tuvo impacto en los seis partidos en que jugó la temporada pasada, y sui puede mantenerse sano, contar con un jugador consistente en la ranura debe ayudar a Watson a deshacerse del ovoide con más rapidez. Al final de las sesiones de primavera de los Texans, el head coach Bill O’Brien dijo creer que el dominio de Watson de la ofensiva está “a años luz” de lo que estaba hace un año. Watson ciertamente cuenta con las piezas a su alrededor para tomar un paso al frente. — Sarah Barshop

¿Podrá el quarterback Nick Foles duplicar el éxito que tuvo en Philly y complementar a Leonard Fournette y el ataque terrestre de los Jacksonville Jaguars?

Foles inició 13 partidos (incluyendo playoffs) en sus dos temporadas últimas con los Philadelphia Eagles, y completó el 67.1 por ciento de sus pases para 3,290 yardas y 21 touchdowns contra 11 intercepciones. No son números inverosímiles, y lucen muy parecidos a las estadísticas de Blake Bortles en el 2017 (3,687 yardas, 21 touchdowns, 13 intercepciones), pero Foles es más preciso y consistente que Bortles, y eso representa una gran mejoría. Foles se vio rodeado por jugadores explosivos en Philly —Darren SprolesNelson AgholorZach ErtzAlshon Jeffery y Trey Burton— y no precisamente cuenta con un arsenal de ese calibre con los Jaguars. Aun así, los Jags creen que Foles puede elevar a un grupo de receptores promedio, volver nuevamente relevante a la posición de ala cerrada, y cuidar suficientemente del ovoide como para evitar que la ofensiva sea unidimensional con Fournette y el ataque terrestre. ¿Lo más importante que esperan los Jaguars que Foles duplique de su tiempo en Philly? Su registro como titular: 10-3, incluyendo 4-1 en la postemporada. — Michael DiRocco

¿Tienen los Tennessee Titans suficiente poder ofensivo para ganar la división?

La ofensiva de los Titans debe lucir mejor después de sumar a los receptores Adam Humphries y A.J. Brown, y al guardia Rodger Saffold a un grupo que ya incluía al receptor Corey Davis, ala cerrada Delanie Walker y corredor Derrick Henry. Su ofensiva ahora debe ser capaz de mantener el paso con los Texans y Colts. Humphries brinda a Tennessee una presencia veterana confiable que mantendrá vivas las series y ayudará al quarterback Marcus Mariota a establecer ritmo en el juego aéreo. Un ataque por aire eficiente que complemente al terrestre podría ayudar a los Titans a restarle minutos de posesión a las ofensivas de los Texans y Colts, lo que a su vez ayudaría a una defensiva que ya es buena de Tennessee a apagar a sus rivales divisionales. — Turron Davenport

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